Ils gémissaient constamment : « Ah ! qui donc nous donnera de la viande à manger ? Nous nous rappelons encore le poisson que nous mangions pour rien en Égypte, et les concombres, les melons, les poireaux, les oignons et l’ail ! Maintenant nous ne pouvons plus rien avaler ; nous ne voyons jamais rien que de la manne ! »

La manne était comme des grains d’anis, elle ressemblait à de l’ambre jaune. Le peuple se dispersait pour la recueillir ; puis on la broyait sous la meule, ou on l’écrasait au pilon ; enfin on la cuisait dans la marmite et on en faisait des galettes. Elle avait le goût d’un gâteau à l’huile. Elle descendait sur le camp pendant la nuit, à l’heure où descend la rosée.

Moïse entendit gémir le peuple, groupé par familles, chacun à l’entrée de sa tente. Le Seigneur s’enflamma d’une grande colère. Moïse le prit très mal, et dit au Seigneur : « Pourquoi traiter si mal ton serviteur ? Pourquoi n’ai-je pas trouvé grâce à tes yeux ? Pourquoi m’as-tu imposé le fardeau de tout ce peuple ?

Est-ce moi qui ai conçu tout ce peuple, est-ce moi qui l’ai enfanté, pour que tu me dises : ‘Comme on porte un nourrisson, porte ce peuple dans tes bras jusqu’au pays que j’ai promis par serment à tes pères’ ? Où puis-je trouver de la viande pour en donner à tout ce peuple, quand ils viennent pleurer près de moi en disant : ‘Donne-nous de la viande à manger’ ?

Je ne puis, à moi seul, porter tout ce peuple : c’est un fardeau trop lourd pour moi. Si c’est ainsi que tu me traites, fais-moi plutôt mourir ! Ah ! Si je pouvais trouver grâce à tes yeux et voir la fin de mon malheur ! »

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